Estados Unidos ha abdicado en su papel de guía en Oriente Medio para formar parte en una fuerza militar árabe sectaria

Publicado el Por Foreign Policy (author), James Traub (author)

Lugar(es): Washington

 

En su discurso sobre política antiterrorista pronunciado el año pasado en West Point, el presidente Barack Obama dejó claro que Estados Unidos ya no intentará luchar contra la amenaza terrorista en el extranjero por su propia cuenta, sino que tendría por objeto "ser un socio eficaz de los países que necesitan un punto de apoyo".

El mes pasado, la Liga Árabe se comprometió a establecer una fuerza militar árabe conjunta para responder al caos creciente en la región. La administración Obama ha dado su cauteloso apoyo a la propuesta. Un alto funcionario del Departamento de Estado con el que hablé dijo: "Damos la bienvenida a tal propuesta especialmente en Siria así como en cualquier lugar".

Yo diría: Cuidado con dar la bienvenida a esa fuerza.

Los detalles reales de este ejército, incluidos sus miembros, estructura de la propuesta y ubicación, se trabajarán a lo largo de los próximos meses. Y en la medida que la unidad árabe -política o militar- ha demostrado a menudo ser un espejismo, hay buenas razones para ser escépticos en que esta fuerza pueda llegar a existir. Incluso si lo hiciera, divisiones fundamentales entre los Estados árabes se asegurarían de que esa fuerza fuera más una coalición cambiante de miembros dispuestos a una cierta misión que un cuerpo colectivo como la OTAN, ni siquiera como el Consejo de Paz y Seguridad de la Unión Africana.

Sin embargo, un atisbo de verdadero peligro combinado con un miedo al abandono de los Estados Unidos, ha impulsado la idea en la agenda árabe. Egipto, quien más ha instigado la creación de la fuerza conjunta, está preocupado porque la violencia extremista en Libia se derrame por de la frontera entre los dos países. Después que los combatientes del Estado Islámico en Libia decapitaron a 21 coptos egipcios, el presidente Abdel Fattah al-Sisi pidió una fuerza de intervención respaldada por la ONU, o, en su defecto, el levantamiento del embargo de armas contra el gobierno libio reconocido internacionalmente en Tobruk. Cuando Estados Unidos y Gran Bretaña se opusieron a ambas medidas, Sisi aparentemente llegó a la conclusión de que tendría que confiar en sus compañeros árabes, y comenzó a hacer sonar la campana de alarma para la creación de una fuerza conjunta.

 El impulso a la fuerza conjunta partió desde Egipto, pero no irá a ninguna parte sin Arabia Saudí, fuerza política y financiera de suma importancia en el Golfo. Los saudíes también tienen una grave amenaza a su puerta, mientras Yemen ha sido invadida por miembros de la tribu hutí aliada con Irán. Arabia Saudí ha implicado a otras ocho naciones árabes, así como a los Estados Unidos, en su guerra aérea contra los hutíes. Por tanto, esta guerra se ha convertido en un prototipo de una nueva forma de acción colectiva regional con Estados Unidos como un jugador de apoyo. Precisamente lo que Obama sugirió en West Point.

El gobierno defiende las explicaciones de los saudíes a la necesidad de detener la toma de posesión de Yemen por parte de los hutíes: Los hutíes habían colocado misiles Scud en la frontera, mientras que Irán había comenzado vuelos regulares a Saada, bastión hutí. Pero el funcionario del Departamento de Estado con el que hablé añadió que las hostilidades tendrían que terminar pronto con el fin de limitar la muerte y la destrucción, y lograr un acuerdo político con los hutíes.

Por desgracia, no hay señales de que el rey saudí Salman bin Abdulaziz esté de acuerdo con esa proposición. Su plan aparente es bombardear a los hutíes hasta la sumisión. Además, los saudíes son nuevos en el juego de la intervención militar, y parecen empeñados en reproducir los peores errores de Estados Unidos. La guerra aérea ha causado más de 500 muertes de civiles y un desastre humanitario incipiente; creando nuevas oportunidades para Al Qaeda, que se ha apoderado de Mukalla, la quinta ciudad más grande de Yemen; y no ha hecho nada para impedir la toma de los hutíes de la ciudad portuaria clave de Adén.

El problema a largo plazo, es la idea del rey Salman de una solución política. Una vez que haya desalojado a los hutíes, tiene previsto restaurar en el poder al presidente Abed Rabbo Mansour Hadi, quien se vio obligado a huir de Yemen a Arabia Saudí. Pero fueron los saudíes quienes pusieron a Hadi allí en primer lugar; tan débil es su legado que su ejército lo abandonó rápidamente en favor de su predecesor ampliamente odiado, Ali Abdullah Saleh. Hadi podría sobrevivir, pero sólo como una marioneta de Arabia. Lo que es más, los hutíes no son títeres de Irán, tal como los saudíes insisten en hacer creer, sino una poderosa fuerza indígena cuyas demandas deben tener cabida en un acuerdo para compartir el poder.

Una situación similar se puede ver en Libia, donde Egipto ha dado apoyo político y militar al gobierno de Tobruk en su esfuerzo por destruir el gobierno rival con sede en Trípoli. El primero se declara "moderado", el otro "islamista", pero estos términos simplistas disfrazan la realidad de las diferentes regiones, tribus y grupos étnicos que compiten por el control. Una vez más, la única solución duradera sería de carácter político. Sin embargo, ahora el mayor obstáculo para un alto el fuego es la negativa del gobierno de Tobruk a negociar con los islamistas. El primer ministro de Tobruk, Abdullah al-Thinni, ha exigido que los árabes hagan en Libia lo que ahora están haciendo en Yemen. Eso sería una catástrofe.

Estados Unidos ha aprendido por las malas que no puede simplemente apuntalar a los gobiernos vistos como ilegítimos por su propia gente, es por eso que Obama ha tratado de condicionar la asistencia militar a Irak sobre la reforma política que ofrece un importante papel para los suníes. Los autócratas árabes no aceptan este principio. Arabia Saudí reaccionó a la disidencia política entre la mayoría chiíta en Baréin con el envío de una fuerza militar para ayudar a la monarquía suní en Manama a aplastar el movimiento pacífico. El régimen de Sisi trata a la disidencia interna como una amenaza a la seguridad nacional; desde el punto de vista de El Cairo, los miembros de los Hermanos Musulmanes son "terroristas".

El problema es aún más profundo. Occidente define los problemas de seguridad africanos más o menos de la misma manera en que lo hacen los estados africanos: Estados fallidos, golpes militares y señores de la guerra agresivos representan un peligro más allá de sus propias fronteras que deben ser abordados por  agentes externos. Es por eso que el trabajo con la Unión Africana está relativamente libre de problemas. No existe tal consenso con el mundo árabe.

Los saudíes ven los levantamientos localizados como manifestaciones de una implacable campaña iraní para dominar Oriente Medio. La batalla central no consiste en moderar el Islam contra el extremismo violento, como lo es para los Estados Unidos y Occidente, sino que consiste en suníes contra chiíes. La fuerza militar conjunta será un instrumento sunita, en lugar de árabe, ; Irak y Líbano, donde los chiíes mantienen un control efectivo, no han mostrado entusiasmo por el órgano propuesto. Esto tiene el efecto de profundizar cismas existentes.

La otra gran pesadilla regional es el Islam político. Los emiratíes y otros estados del Golfo comparten la paranoia de Egipto sobre el tema, y también han calificado la Hermandad Musulmana como una organización terrorista. Ninguno de ellos ha mostrado ningún interés en el fortalecimiento de Túnez, un país acosado por el terrorismo interno. Y eso se debe a que el gobierno de Túnez incluye al partido islamista Annahda. Los Estados Unidos tienen un interés en apoyar las democracias nacientes y poner fin al conflicto mediante la reconciliación. El ejército árabe tampoco hará eso.

Pero Estados Unidos también tiene un muy serio interés en hacer retroceder al Estado Islámico en Irak, Siria y Libia, así como en la supresión de Al Qaeda y en poner freno a los hutíes en Yemen. Aquí los intereses estadounidenses y árabes convergen. Occidente no puede resolver el problema del extremismo islámico; sólo el propio mundo islámico puede hacer eso. Obama ha dicho que Estados Unidos de ahora en adelante trabajará a través de los socios cuando se trate de la lucha antiterrorista. Como un diplomático árabe me dijo acerca de la fuerza militar propuesta: "Si la política de Obama es conseguir que la región pueda cuidar de sus propios problemas, creo que este es un buen lugar para estar". De hecho, desde el punto de vista árabe,  es precisamente la abdicación americana lo que ha hecho necesaria la nueva fuerza árabe. "Estados Unidos no será el 911 para estos problemas nunca más", dijo el diplomático.

Cuando estás en la potencia hegemónica, puedes decirle a tus socios cómo pueden comportarse, cuando no estás, no puedes. Los Estados Unidos ya no pueden permitirse el lujo de jugar ese papel, y en cualquier caso no quiere. Debe confiar en sus socios. Y eso significa que debe adaptarse, más de lo que ha hecho en el pasado, a las opiniones de sus socios. Washington está, pues, en condiciones bien de oponerse a la fuerza militar árabe conjunta, o decirles cómo y dónde actuar. Realmente es una situación lamentable. Pero es donde estamos.

 

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