El Islam pasa a segundo plano en la política de Kosovo a medida que el país impulsa la adhesión a la UE

Publicado el Por Arabia Watch (author)

"Somos una nación euroatlántica", dice el primer ministro de Kosovo, Ramush Haradinaj (MEE / James Reinl)

PRISTINA, Kosovo - Los ex presidentes de Estados Unidos rara vez son venerados en las calles de Karachi o El Cairo. La pequeña región separatista de los Balcanes de Kosovo, sin embargo, se destaca como un bolsillo raro del mundo musulmán donde los líderes estadounidenses de antaño son reverenciados.

Su capital, Pristina, exalta al estadista de Arkansas Bill Clinton con una estatua de 3.5 metros, su mano izquierda estirada y una sonrisa en una plaza sobria de la era soviética. Más extraño aún, el radiante bronce se encuentra a solo 1 km de la esquina con George Bush Street.

Todavía se ven banderas americanas rayadas ondeando en la brisa de Kosovo, 19 años después de que las operaciones militares de la OTAN detuvieran las masacres serbias y otras atrocidades allí, y 10 años después de que la provincia, en su mayoría musulmana, declarara que se estaba separando de Belgrado.

Hablando con Middle East Eye y otros medios de comunicación desde su espaciosa oficina en Pristina, el primer ministro Ramush Haradinaj enfatizó que los kosovares habitan en "otro mundo" que sus hermanos musulmanes de Próximo Oriente .

"Somos una nación euroatlántica. Cuando estábamos en problemas, EE.UU. y la OTAN [estaban] con nosotros, por lo que pertenecemos a este club", dijo Haradinaj, quien todavía camina con la arrogancia de un Ejército de Liberación de Kosovo (ELK). héroe de su batalla de 1998-99 por sobrevivir contra las fuerzas yugoslavas dirigidas por los serbios.

"Soy albanés. No soy musulmán. La religión no es mi primera identidad. La verdad es que hemos existido durante más de 2.000 años, incluso antes de Muhammad o Jesús. Tenemos un recuerdo, sabemos quiénes somos, vivimos como cristianos por mucho tiempo y adoptamos la religión musulmana a través de la administración otomana".

Para tales comentarios, Kosovo desafía la tendencia de muchos países de mayoría musulmana.

Mientras que más del 90% de los 1,8 millones de habitantes del país son albanokosovares y musulmanes, las instituciones seculares son apreciadas, las mezquitas son menos ostentosas que las de partes del Medio Oriente y hay menos apetito por la ley islámica.

Según un análisis, esto es más que solo un tropo cultural. A medida que los kosovares aspiran a ser miembros de la OTAN y la Unión Europea (UE), pueden estar jugando con una identidad islámica para abrirse camino en un club de países con raíces cristianas.

La experiencia de Turquía puede ser instructiva. Ankara y la UE iniciaron conversaciones sobre la membresía en 2005, pero las negociaciones se han detenido ya que la nación, en su mayoría musulmana, de 81 millones de personas se está "alejando" del bloque, según un reciente informe de la UE.

Para algunos defensores de los derechos musulmanes, esto refuerza la idea de que la UE y algunos de sus miembros son hostiles al Islam y no quieren que millones de musulmanes de Turquía, Kosovo y otras partes de los Balcanes se unan al bloque.

Señalan un cable de WikiLeaks de 2004 en el que el Cardenal Ratzinger, que pronto se convirtió en Papa Benedicto XVI, se pronunció en contra de permitir que un Estado musulmán se una a la UE y presionó para que su constitución mencione las "raíces cristianas" de Europa.

Los políticos populistas en toda Europa con frecuencia pronostican oleadas de inmigrantes musulmanes una vez que la UE se expande hacia el sureste. En 2016, Nigel Farage, un activista pro-Brexit del Reino Unido, advirtió sobre millones de migrantes y ataques terroristas contra la Turquía "islamista y autoritaria" que se unió al bloque.

Vessela Tcherneva, un analista con sede en Bulgaria para el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos, reconoció la retórica antiinmigrante de los agitadores de toda Europa, pero dijo que esto está fuera de la política de la UE.

Tcherneva señaló a la minoría musulmana centenaria de miembros de la UE de Bulgaria, la importante población musulmana de Francia y la canciller alemana Angela Merkel abriendo las puertas a sirios, afganos y otros durante la crisis de refugiados de 2015.

"Europa puede lidiar con eso", le dijo Tcherneva a MEE. La religión es solo un espectáculo secundario de los principios de la UE, que se centran en promover "una democracia liberal en la que todos sean iguales frente a la ley" independientemente de su fe, agregó.

Es por eso que Kosovo podría ser una buena opción para el Euroclub, agregó. La república montañosa, sin salida al mar, parcialmente reconocida, ya está integrada con instituciones seculares.

"La religión nunca ha sido una característica realmente fuerte allí, siempre ha sido un estado ateísta. Hay algunos intentos renovados de devolver la religión a las comunidades musulmanas en los Balcanes, pero no es un factor decisivo", dijo Tcherneva a MEE.

Kosovo tiene mayores obstáculos en el camino de la integración europea que la religión, agregó. Pristina ha sido reconocida por 115 gobiernos, incluidos 23 de los 28 miembros de la UE, pero su membresía en las Naciones Unidas está siendo bloqueada por los aliados de Serbia, Rusia y China.

Albania, Bosnia, Kosovo, Macedonia, Montenegro y Serbia esperan unirse a la UE. Las conversaciones de membresía están en curso con Serbia y Montenegro: Belgrado debe llegar a un acuerdo con Kosovo, su provincia separatista, si quiere unirse antes de la fecha objetivo de 2025.

Mientras que Bruselas presiona a Serbia para que acepte la independencia de Kosovo, también incita a Pristina a combatir la corrupción y el amiguismo, enjuiciar a presuntos criminales de guerra del ELK y proteger a la minoría serbia, hasta en un 4 por ciento de la población.

Para Miodrag Milicevic, director ejecutivo de Aktiv, que hace lobby por los derechos de los serbios desde una base en la dividida ciudad norteña de Mitrovica, las tensiones entre los serbios y los albaneses de Kosovo son la mayor amenaza del país.

En una reciente encuesta de opinión sobre las zonas septentrionales de Kosovo con poblaciones serbias, el 90% de los encuestados dijo que el país se estaba moviendo en una mala dirección y que casi la mitad esperaba trasladarse al extranjero en los próximos cinco años.

Mientras que la religión refuerza las divisiones, las poblaciones están mucho más divididas por las identidades nacionales, las atrocidades de tiempo de guerra y las quejas percibidas que por las tensiones entre el Islam y la Iglesia Ortodoxa Serbia, dijo Milicevic.

"En este tipo de entorno frágil e inestable, no sientes que estás construyendo tu futuro, sientes que después de tantos años la situación no ha mejorado, es más como migrar que permanecer en Kosovo", dijo Milicevic a MEE.

"Si está perdiendo a la mitad de sus ciudadanos del norte de Kosovo, esto está cerca de un desastre".

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